民间信仰的聚散情况初探 - 中欧社会论坛 - China Europa Forum

民间信仰的聚散情况初探

金泽

《西北民族研究》,2002年第2期,pp.146-157

民间信仰在我国有着悠久的历史渊源和深厚的社会基础,但是长期以来,无论在宗教学研究中,还是在民间文化的研究中,对民间信仰的研究在整体上一直比较薄弱,特别是对民间信仰的聚散现象,它在传统社会和近现代社会中与正统宗教及主流社会运动的互动,它与民间宗教的关系的研究,可以说尚处于空白状态。处在社会转型期中的现代中国,无论从中国传统的民间信仰的作用模式出发,还是从现实的国情出发,关注和研究民间信仰的演变动向以及相关的应对方略,都有着迫切的现实意义。本文首先是为着提出问题,同时对此问题做一初步的探讨。

一、民间信仰的性质及其在社会文化系统中的地位

民间信仰是根植于老百姓当中的宗教信仰及宗教的行为表现。民间信仰在一个社会文化系

统中的基本定位,涉及宗教类型的结构范畴,涉及它与原始宗教的关系、它与氏族——部落宗教和民族——国家宗教的关系、它与民间宗教的关系。民间信仰属于原生性宗教,而不属于创生性宗教。

在原生性宗教中,氏族——部落宗教、民族——国家宗教、民间信仰是既相关联又不等同的三种形态。组织结构上的松散性,也将民间信仰与民间宗教区别开来。从共时性的结构角度说,民间信仰在社会文化系统中不是主导文化,甚至也不是主流宗教。如果从历时性的角度来为民间信仰定位,那么它虽不及佛教、道教、伊斯兰教、基督教等那么显赫,但若上溯其源,则往往追及太古。它的历史要比任何一种创生性宗教都更为长久。

二、民间信仰的“散”和“聚”

无论是由于外来民族的征服,还是在本民族的社会分化中由统治阶层采取“绝地天通”的

政策,某些宗教特权的垄断,使一部分原生性宗教信仰及相关的宗教行为,随着占主导地位的氏族—部落宗教的分化演变为民间信仰,这就进入了可称之为“散”的路径。民间信仰的“散”,还表现为一种横向的不断出现的民间造神运动,这是和许多学者所主张的宗教由多神信仰向一神发展的“聚”的路向不同。

民间信仰之“散”的路径形成横竖二条线的交叉。从纵向的角度说,民间信仰由原生性宗教演变而来,再变为民俗,在宗教的观念、情感、行为和组织四个要素方面,宗教性越来越少,越来越“俗”化。从横向的角度看,新的造神运动中虽有许多荒唐的产物,但明显地沿着将原有的自然神灵人格化的道路继续推进,没有人格化的将其人格化,已经人格化的再来一次或多次的英雄人物化或历史人物化。

民间信仰的演变路线,不仅有下行的“散”的走向,而且有上行的“聚”的路径。但是民间信仰的“聚”有一明显的不同于“散”的机制,这就是人为的作用。

三、文化整合中的“散”、“聚”走向

1、自发的神化与“传统”政治伦理渗透

2、基本模式:“聚”向何方?

如何认识我国民间信仰及民间宗教的“聚”、“散”机制,如何认识主流宗教(特别是道教)

在整合民间信仰及民间宗教中所发挥的宗教的和文化的功能,如何继往开来,在有意无意、有为无为之间找到一些有利于社会发展的行动方略,确实值得大力研究和探讨