百年中国:文化传统的流失与重建 - 中欧社会论坛 - China Europa Forum

百年中国:文化传统的流失与重建

刘梦溪

《南京师范大学文学院学报》,2004年3月第1期, pp. 1-10

我所说的百年,具体时间应该是1895 年前后至20 世纪末年。讲一讲这一历史时期的社会与文化的变迁,也可以说是对这一百年的社会历史变迁过程作简略的文化解读。

一、中国传统文化的特质及其在晚清社会所遭遇的危机

中国传统文化的特质。第一,历史悠久。第二,中国传统文化是一不间断的同时也是在较少变化的传统社会型态框架内生存的文化系统。第三,中国传统文化是多元文化型态。就其发生来说,是多元的。就文化思想来说,儒、释、道三家主要思想学说,呈多元互补之势。第四,中国文化是富有包容性的文化。它的同化的功能很强,古人所谓“夷狄之入中国,则中国之。”各民族之间的融合,文化是最好的溶解剂。中国文化对异质文化的吸收和消化能力是惊人的,华夏民族不排外,即使穷乡僻壤,也懂得尊重外来者的文化习俗。中国文化精神的指向总的是主“和合”、“中和”,而不具有强烈的攻击性和侵略性。第五,就生活形态来说,中国传统社会主要是农耕社会,所以其文化精神的表现,正面说有吃苦耐劳、生生不息的特点;负面说常常表现为自给自足的心理、缺少冒险精神、重农轻商等等。第六,中国传统社会是宗法制社会。以家族为本位、家国一体是传统社会型态和文化型态的重要特征。第七,儒家思想是中国传统社会的主流意识形态,国家的政治结构和家庭网络主要靠儒家学说编织而成,因此儒家思想是中国传统文化的核心。第八,中国人的自然观、对自然的态度,是主张“天人合一”的,相信“人与天地万物为一体”。第九,中国传统社会有最完整的文官制度,这在世界文明史上绝无仅有。第十,关于中国文化背景下的宗教信仰问题,总的看中国人对宗教的态度比较马虎。第十一,中国传统社会有发达的民间社会,朝野、官府和民间界限分明。第十二,中国传统社会的不同历史时期,都有不同风格的艺术与文学。第十三,中国传统社会还有一些比较特异的社会现象和文化现象。

文化传统和传统的更新。文化传统在传承的过程中,不仅需要增添新的内容新的典范,而且需要对异质文化的吸收和融合。到了晚清,国家有亡国灭种的危险,民族文化的主体性完全弱化,失去了与西方文化平等对话的条件,更不要说文化的濡化了。

二、现代文明体系的建构与文化传统的流失和重建

20 世纪中国的一百年,或者说自晚清到民国以来的百年中国,是中国固有的文化传统发生危机并逐渐解体的过程,也是现代文明体系建构的过程。这是一个混合着血和泪的极端痛苦的过程,中华民族为此付出极大。

现代化和传统的重建,都不应该是表面文章,而需要扎扎实实地做,需要非凡的创造力,需要用文化搭建和传统衔接的桥梁。文化传统的更新与重建,是民族文化血脉的沟通,如同给心脏病患者做搭桥手术,那是要慎之又慎的。重建我们的文化传统,创新和想象力非常重要。没有缘于传统的创新,重建传统不过是一句空话。缺乏想象力,会不伦不类、闹出许多笑话。